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A doença de Alzheimer

22 Dezembro, 2006 0

É uma doença do cérebro de causa desconhecida, de instalação insidiosa, com agravamentos progressivos, lentos e irreversíveis. Começa por aniquilar a memória e, subsequentemente, as outras funções mentais, determinando completa ausência de autonomia. Os doentes tornam-se incapazes de realizar qualquer tarefa, perdem-se, deixam de reconhecer rostos familiares, ficam incontinentes e acabam, quase sempre, acamados, sobrevivendo entre 2 a 15 anos. A doença está muito relacionada com a idade e, em geral afecta pessoas com mais de 50 anos.

Foi descrita em 1906 pelo psiquiatra alemão Alois Alzheimer. O diagnóstico é feito por exclusão de outras doenças com características semelhantes. Não há ainda tratamento eficaz para a doença nem possibilidade de prevenção.

No início da enfermidade, o doente sofre porque tem consciença das suas limitações e incapacidade. Procura por vezes ocultá-las, manifestando alterações de temperamento e personalidade, ou caindo em depressão.

À medida que o mal avança, são os familiares que mais sofrem, assistindo, impotentes, ao declínio mental e físico de alguém que amam. Todos os que vivem em torno do doente acabam por acusar alterações profundas de temperamento, quer de ordem emocional, quer económica.

A doença impõe uma vigilância constante, levando os familiares a confortarem-se com vários problemas:

Dificuldade de acompanhamento do doente em casa, devido as obrigações profissionais.
Despesas com cuidadores remunerados para além do orçamento doméstico.

Resistência de algumas instituições à aceitação dos doentes.
Incapacidade das instituições que os aceitam de prestarem cuidados adequados.

Deficiência de formação dos profissionais para cuidarem dos doentes.
Estima-se que em Portugal, mais de 50000 pessoas sofrem de Doença de Alzheimer.

APFADA – Associação Portuguesa de Familiares e Amigos de Doentes de Alzheimer

www.alzheimerportugal.org

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